La force de l’ignorance en management

Par Loïc Blandel, Chargé de projets

 

Beaucoup de managers en entreprise ne comprennent simplement pas leur rôle. Un manager doit-il savoir faire les tâches de ses employés pour être un bon manager ? Doit-il décider seul au regard de ses propres connaissances ? Est-il dans son rôle lorsqu’il donne son avis sur un sujet d’expertise ?

Vous pouvez imaginer que la réponse à ces questions pourra toujours être nuancée dans certains domaines ou certaines situations. Mais dans la majorité des cas, nous pourrions globalement répondre par la négative à l’ensemble de ces questions.

À travers mes nombreuses interventions en entreprise, j’observe pourtant une réalité qui est tout autre : un grand nombre de managers éprouvent de grandes difficultés à accepter leur méconnaissance de sujets maîtrisés par leurs collaborateurs, alors que l’ignorance peut pourtant représenter une opportunité pour eux. Voici pourquoi.

Le rôle du manager

Un des rôles fondamentaux du manager en entreprise est de « piloter » les activités de ses collaborateurs. Il doit également tirer le meilleur bénéfice de toutes les connaissances que possèdent ses équipes et de faire en sorte qu’elles se développent en continu : soit par de l’autoformation, de la formation croisée ou encore par des formations de groupes. Son rôle sera également de prendre des décisions lorsque ce sera nécessaire en utilisant tout le savoir et l’expertise de ses collaborateurs.

Pourtant, ce que j’observe sur le terrain c’est un pilotage qui s’organise autour d’un principe simple basée sur une relation ancestrale de subordination et donc d’autorité technique et intellectuelle. Ce paradigme, qu’on pourrait aujourd’hui penser dépassé, est toujours extrêmement présent et démontre toute l’incohérence entre la volonté de responsabiliser les individus et ce besoin de supériorité que beaucoup de « managers » ressentent le besoin d’exercer.

Le rôle du manager n’est en aucun cas de maîtriser l’ensemble des tâches qui doivent être réalisées par son équipe ; par maîtriser, on entend évidemment de savoir-faire à la place du collaborateur. Pourtant, trop de managers considèrent que savoir mieux que leurs équipes lui permettront de construire et d’asseoir une certaine légitimité à leurs yeux. Cette croyance découle d’une méconnaissance des rôles et responsabilités des managers vis-à-vis de leurs équipes, et inversement des équipes vis-à-vis de leur manager, créant par le fait même une zone grise dans laquelle ni le manager ni le collaborateur ne sait se placer.

Ce problème découle notamment du fait que le rôle du manager est rarement considéré comme un métier à part entière. L’ambiguïté de ce rôle pousse nombreux d’entre eux à se cacher derrière leur expertise technique pour asseoir leur légitimité et à tenter de masquer leur ignorance par rapport à un sujet. Cela s’explique non pas par un manque de confiance en leurs équipes, mais simplement un manque de confiance en eux dans leurs responsabilités managériales.

L’ignorance : accepter de ne pas tout savoir

Ne croyez-vous pas que l’ignorance du manager puisse être un véritable moteur pour construire et améliorer le savoir de l’équipe en tant qu’unité de performance créant de la valeur pour l’entreprise ? Ne pourrions-nous pas plutôt voir l’ignorance comme une opportunité pour renforcer le positionnement du manager face à son équipe ?

Dans un but de responsabilisation des équipes, le manager ne devrait-il pas se servir de son ignorance pour dynamiser les échanges et pousser les différentes parties prenantes à maîtriser leurs rôles et prendre des responsabilités au sein du groupe ? L’intérêt que je vois dans cette démarche est que le manager pourra se concentrer sur ce pour quoi il est payé, c’est-à-dire piloter, orienter et dynamiser son équipe pour la rendre la plus efficace possible. Il pourra également profiter de cette opportunité pour mettre en valeur chaque membre de son équipe via l’utilisation de leurs savoirs respectifs en les challengeant sans idées préconçues sur une approche technique de résolution de problème.

Pour diminuer les zones grises dans les relations entre les managers et leurs collaborateurs, et pour positionner les managers dans une situation où ils pourront jouer leur rôle avec confiance, les entreprises doivent apprendre à définir très précisément les rôles et responsabilités de chacun que ce soit au niveau de l’entreprise elle-même, via des fiches de postes par exemple, mais également dans l’initiation de la relation entre le manager et son équipe afin d’éviter de prendre « l’ignorance » comme quelque chose de négatif.

De plus, il est de la responsabilité de l’entreprise d’accompagner les personnes qu’elles ont décidé de positionner en tant que manager ; par accompagner, j’entends les former à leur nouveau rôle évidemment, mais aussi ne devrions-nous pas les amener à accepter de ne pas tout savoir : accepter l’ignorance pour mieux performer ensemble ?